ראשי > כללי > מי באמת כתב את משוואות מקסוול, ועל מה התקוטטו הייזנברג ושרדינגר? ביקורת ספר

מי באמת כתב את משוואות מקסוול, ועל מה התקוטטו הייזנברג ושרדינגר? ביקורת ספר

הקטע הבא לקוח מתוך הספר "המשוואות הגדולות" מאת רוברט פ' קריז (Crease), בהוצאת כתר, ובתרגום מאנגלית של חנה עמית. אני מצטט מתוך שתי הפסקאות האחרונות בספר (עם דילוגים קלים פה ושם).

"[…]

זמן קצר לפני שסיימתי את הספר הזה, מצאתי את עצמי מתאמץ לתאר אותו לפיזיקאי קשיש בעל שם שאמר שאין לו אהדה רבה לספרים על מדע הנגישים למי שאינם מדענים. בעיניו, אין פה קסם! המשוואות, אחרי שתופסים אותן במלואן, נראות כל כך מובנות מאליהן, או שלמות, או הגיוניות, שמרגע שתפסנו אותן איננו יכולים עוד לתאר לעצמנו שאי פעם לא ידענו אותן. הוא ניגש למדע כפי שראוי לדעתו לפועל מקצועי לחלוטין לגשת לעבודה המדעית, והפציר בי לנהוג כמוהו. "משוואות אלה," אמר לי, "לא היו נפלאות כל כך אם אנשים היו מבינים עד כמה הן טריוויאליות. אתה צריך לעזור להם להבין זאת".

יכולתי לחבק את הזקן. הוא עזר לי לשים את האצבע על מה שניסיתי לעשות, שהיה היפוכו של דבר – להראות עד כמה משוואות אינן טריוויאליות, להחיות את אי שביעות הרצון שהניעה אותנו לחפש אותן, ולהחזיר את הפליאה אל הרגע שבו אנחנו תופסים אותן בפעם הראשונה. […] מדענים מהסוג של מיודעי הפיזיקאי הקשיש נוטים להיות ממוקדים בחלק הפורמלי (לזה הוא התכוון המילה "טריוויאלי"), ואילו הפילוסופים וחוקרים אחרים מתחום מדעי הרוח נוטים להתמקד בחלק האחר. צריך שנוכל לראות את שני החלקים בבת אחת: מדעי הטבע ומדעי הרוח נפגשים יחדיו. […]"

פרופ' קריז הוא פילוסוף והיסטוריון של המדע, ראש המחלקה לפילוסופיה באוניברסיטת סטוני ברוק בניו יורק. הספר סוקר עשר משוואות "ששינו ללא היכר את פני התרבות, הידע וההיסטוריה האנושית." הרשימה כוללת בחירות צפויות כגון E=mc2, או החוק השני של ניוטון, אך גם משוואות מוכרות פחות כגון משוואת אוילר.


תמונת עטיפת הספר "המשוואות הגדולות" מאת רוברט פ' קריז. המקור לתמונה: אתר הוצאת כתר.

כהרגלי אני קורא את הספר זמן רב לאחר שיצא, וברחבי הרשת כבר התפרסמו עליו ביקורות וסקירות רבות, למשל אחת מעניינת של רן לוי מהפודקאסט 'עושים היסטוריה'.

אני יכול לחשוב על שלושה אלמנטים שיכולים להרכיב ספר מסוג זה: ההיבט הפילוסופי של המשוואות, ההיבט ההיסטורי של פיתוחן והמהות המדעית שלהן, כלומר מה יש בהן, מה הן פותרות ולמה הן משמשות.

אני מסכים עם הביקורות שקראתי ברשת, שבחלק גדול מהפרקים הסופר אינו ממש מסביר את מהות המשוואות, והסבריו על המדע אינם כה ברורים. מי שאינו 'בקיא בחומר' עלול ללכת לאיבוד. עבורי, הגישה הזאת הגיעה לשיא בפרק על משוואת שרדינגר ששם מצוטטת גירסה של המשוואה שהיא אינה הכללית ביותר אלא, למיטב זכרוני, ניסוח עבור אלקטרון באטום המימן. אך מכיוון שהסופר כלל אינו מסביר את המשוואה, הפרט הזה אינו באמת משנה, והמשוואה נותרת כשורה של סימנים סתומים. באותה מידה היה ניתן להחליף את המשוואה בציור, או לכתוב משהו בסינית.

לגבי ההיבט הפילוסופי, הוא קיים, אך לטעמי אינו ממוקד מספיק. הסופר 'יורה' להרבה מאוד כיוונים מעניינים אך לא נכנס לעומקו של אף אחד מהם. לא נראה שהוא בונה טיעון מגובש לאורכו של הספר, אלא סוקר קצת מפה וקצת משם.

אז למה אני מטריח אתכם בעניין הספר?

כי יש בו אלמנט אחד שנהניתי ממנו מאוד והוא האלמנט ההיסטורי. הסופר מיטיב לספר בשפה פשוטה, קולחת ומתומצתת את השתלשלות האירועים שעמדה מאחורי הגילויים הגדולים שמייצגות המשוואות בספר. ככל שהספר מתקדם בזמן, כך מצאתי את הסיפורים מעניינים יותר. מה היה הלך הרוח המדעי שהוביל לגילוי, מי הם הנפשות הפועלות וכיצד קרו הדברים? את המשוואות הכרתי כבר באופן פורמלי, אך לא הכרתי כלל את הסיפור שעומד מאחורי פיתוחן, ואני תמיד בעד סיפור טוב. מהמחזה השקספירי, רב המשתתפים של גילוי החוק השני של התרמודינמיקה, ועד למאבק היצרים בין הייזנברג לשרדינגר על הדרך 'הנכונה' לנסח את מכניקת הקוונטים.

תוך כדי הקריאה גם נחשפתי למספר פרטי מידע קטנים ומהנים שאותם לא הכרתי. אחד לדוגמא: צורתם הקומפקטית והמוכרת כיום של משוואות מקסוול לא נכתבה על ידו, אלא שוכתבה ואורגנה על ידי אוליבר הביסייד מטעמים פרקטיים. כלומר, לא בטוח שמקסוול היה מזהה היום את העבודה שלו על הטי-שירט או הספל שלכם.

אז האם לקרא את הספר או לא? כנראה שזה תלוי מה אתם מחפשים, ומה ההיכרות המוקדמת שלכם עם החומר.

מודעות פרסומת
  1. דניאל רוזנבלט
    14/10/2012 ב- 10:23 pm

    מההיכרות שלי עם עצמי, זה תלוי בעיקר אם הספר יהיה במקום בולט בחבית ה1+1 בזמן שאני מחכה למישהו בקניון. ככה נפל לידי "ההיסטוריה של המתמטיקה"…

  2. 14/10/2012 ב- 10:50 pm

    הייתי אומר לך "שכך לא קונים ספרים!" בהתנשאות, אם לא הייתי נופל לפח הזה בעצמי לא פעם 🙂
    "ההיסטוריה של המתמטיקה" זה שם של ספר? לא מצאתי בגוגל.

  1. 01/03/2013 ב- 4:51 pm

להשאיר תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s

%d בלוגרים אהבו את זה: